Hodophylax: The Guardian of the Path 林 道子

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Hodophylax: The Guardian of the Path

photo by 林 道子


かつて日本列島にも狼が棲んでいました。そのニホンオオカミは、今からかれこれ100年以上前に絶滅したといわれています。
それでも山間部では、咆哮を聴いた、目撃した、という体験談が後を絶たず、今でもニホンオオカミの生存を信じて熱心に探し続けている方たちもいます。
しかも東京を取り巻くように位置する奥秩父から奥多摩の山域では、古くから狼信仰が盛んで、また体験談も多いと知ったとき、私はとても驚き、惹きつけられ、秩父の山に通うようになりました。

古来、山里に住む人々は、ときに人馬を襲うこともある狼を怖れながらも、超自然の力を持つもの、農作物を食べつくしてしまう鹿や猪を退治してくれるありがたい獣として、山の神の化身やお遣いと捉え大切に祀ってきました。
日本各地に残る「送り狼」の民話からは、狼を、夜道を魔物から護ってくれるありがたい存在と捉える心と、転んだら飛びかかられ喰われてしまうと震え上がる心の両方が伝わってきます。
古の日本の人々は、どんなふうに狼とつきあってきたのでしょうか。

この作品では、獣としての狼の存在と痕跡を奥秩父から奥多摩の山域に探りつつ、山に暮らす人々の間に伝わってきた狼にまつわる民話や伝承を視覚化するように試みました。
謎の多いニホンオオカミについて、この畏怖と崇拝の対象であった獣と抜き差しならない関係を持ちつつ共存していた古の日本の人々の心に少しでも想いを馳せていただければ幸いです。

Long ago, wolves once roamed of the Japanese archipelago, which is largely mountainous and forested.
While mountain dwellers feared the wolves as they occasionally attacked people and horses,
they were also grateful for the natural predators of wild boar and deer—animals that damaged their crops.
They eventually came to worship wolves as incarnations and messengers of the mountain gods.

Japanese wolves have become extinct more than 100 years ago. Yet, people continue to report wolf sightings and the sound of their howls.
Convinced of their existence, they carefully journey into the mountains.

In Japanese folklore, there is a famous recorded belief called the "escort wolf" whereby a wolf shadows a person walking alone in the forest at night until he reaches home safely.
There is a duality in this belief, which reveals both gratitude toward the wolves for protection against evil spirits, but also a humbling trepidation.

What were Japanese wolves actually like? And what kind of relationship did the ancient Japanese share with them?

In this project, first, I have pursued the existence of this beast and its vestiges in Chichibu and Okutama, where most wolf sightings are reported.
On the other hands, I have visualized the folktales and lores handed down by people living closely with mountains and nature.

My hope is that this work will allow people to imagine, even if only a little, the fierce yet revered Japanese wolf and its place in Japan's nature,
as well as the ancient people who fostered methods of coexistence.


林 道子(Michiko Hayashi)

○略歴
東京生まれ。東京藝術大学にて日本美術史を学ぶ。
企業の宣伝部に勤務し、在職中に参加したワークショップCORPUSにて細江英公氏・森山大道氏に出会う。
退社後、東京工芸大学芸術学部写真学科の研究生を経て、2001年よりフリーランスの写真家となる。
人間と自然の関わりと断絶をテーマに写真プロジェクトに取り組んでいる。
2016年、Reminders Photographie Strongholdの写真集制作ワークショップ「Photobook As Object」に参加。
このワークショップで取り組んだ作品を発展させ、2017年、ニホンオオカミについてのアーティストブック「Hodophylax: The Guardian of the Path」を出版。
2018年、同作品にてKYOTOGRAPHIEのポートフォリオレビュー賞"FUJIFILM AWARD"大賞を受賞、副賞としてKYOTOGRAPHIE Special Event TOKYOGRAPHIE にて写真展「Hodophylax ~道を護るもの~」を開催 。

HP:
https://www.hayashimichiko.com/
森山大道と林 道子によるトークセッション:
https://www.youtube.com/watch?v=qogTQnZYrlg&feature=share

Michiko Hayashi was born in Tokyo. She studied aesthetics and art history at Tokyo University of the Arts.
Hayashi encountered figures including Eiko Hosoe and Daido Moriyama in the photography workshop "CORPUS" in which she participated during her time working in advertising at a corporate firm.
After leaving the corporate world she studied at the Department of Photography at Tokyo Polytechnic University, and began her career as a freelance photographer in 2001.
Hayashi engages in photography projects that thematically center on the connections and disconnections between human beings and nature.
In 2016 she participated in the photobook-making workshop "Photobook as Object", organized by Reminders Photographic Stronghold.
In 2017 she released her own self-published photobook on Japanese wolf titled Hodophylax: The Guardian of the Path.
In 2018 she received the "FUJIFILM AWARD" for the same work at the KYOTOGRAPHIE Portfolio Review.
And she held the exhibition "Hodophylax ~The Guardian of the Path" as TOKYOGRAPHIE opening program. 


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